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Rapport : Le réseau terroriste iranien en Afrique et ses implications

Rapport : Le réseau terroriste iranien en Afrique et ses implications

Dimanche, les autorités ont mis au jour une série de plans coordonnés d’attaques terroristes par un Iranien au Kenya. Mohammed Saeid Golabi est accusé d’être au cœur de complots visant des cibles sur le sol kenyan.

La révélation de ce complot terroriste est un triste rappel que les activités malveillantes des mollahs ne se limitent pas aux frontières de l’Iran. Lorsque le régime iranien a pris le pouvoir en 1979, il a lancé ce que l’on appelle « l’exportation de la révolution islamique », semant le chaos dans d’autres régions du monde. Le préambule de la constitution iranienne dit :

« Compte tenu du contenu de la Révolution islamique d’Iran, qui était un mouvement pour la victoire des opprimés sur les arrogants, la constitution fournit la base pour la poursuite de cette révolution dans le pays et à l’étranger, en particulier en élargissant les relations internationales avec d’autres mouvements islamiques et populaires, pour ouvrir la voie à la formation d’une seule nation mondiale et pour poursuivre la lutte pour le salut des nations opprimées et démunies dans le monde entier. »

Le régime iranien a donné la priorité à « l’exportation de la révolution » vers les pays à population musulmane. Les pays africains, avec leurs crises internes et leurs populations musulmanes, ont été une cible privilégiée. Téhéran, directement ou par l’intermédiaire de son groupe terroriste mandataire, le Hezbollah, a étendu son influence sur le continent, principalement au sud du Sahara. Les Gardiens de la révolution (pasdaran) et le Hezbollah se sont solidement implantés en Afrique, et leurs activités s’y sont accélérées au début des années 2010 pour atteindre un nouveau pic après 2018.

Le Guide Suprême du régime, Ali Khamenei, a rencontré les commandants des pasdaran le 2 octobre 2019 et a souligné la nécessité pour le régime d’accroître sa présence en Afrique. « Ne manquez pas cette vaste géographie de la résistance. Ne manquez pas ce regard transfrontalier. [Nous] ne devons pas nous satisfaire [uniquement] de notre région », a-t-il déclaré. D’autres responsables iraniens ont confirmé leur intention d’étendre leur influence en Afrique.

« L’Iran doit faire de l’Afrique une question fondamentale dans sa stratégie en 2021. Que toutes les institutions fassent un bond en avant et mènent une gestion djihadiste et révolutionnaire. [Nous devrions] profiter de cette capacité utilisable existante de l’Afrique », a déclaré Hossein Akbari, ancien ambassadeur iranien en Libye, selon l’agence de presse Fars.

Le Daily Telegraph du 24 juin 2019 a écrit : « L’Iran met en place un réseau de cellules terroristes en Afrique pour attaquer les États-Unis et d’autres cibles occidentales en représailles à la décision de Washington d’imposer des sanctions contre Téhéran, selon des responsables de la sécurité occidentale. L’objectif de la nouvelle cellule terroriste est de cibler les États-Unis et d’autres bases militaires occidentales sur le continent, ainsi que des ambassades et des responsables. »

Le Daily Telegraph a ensuite cité un responsable occidental anonyme qui a déclaré que « l’Iran met en place une nouvelle infrastructure terroriste en Afrique dans le but d’attaquer des cibles occidentales. Tout cela fait partie des tentatives de Téhéran d’étendre ses opérations terroristes à travers le monde. »

Le régime des mollahs tente depuis longtemps de se présenter comme l’État-sponsor des communautés chiites dans le monde. Alors comment le régime chiite de Téhéran et le Hezbollah pourraient-ils poursuivre leurs objectifs malveillants dans des pays africains où la majorité des musulmans sont sunnites ?

Les mollahs de Téhéran se sont montrés très habiles à travailler avec les radicaux sunnites lorsqu’il s’agit de leurs intérêts communs. Dans cet article, nous tentons de faire la lumière sur la « profondeur stratégique » du régime iranien en Afrique et sur la manière dont il l’utilise pour générer des revenus et propager le terrorisme.

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Comment le Hezbollah a établi son réseau en Afrique

Une étude approfondie menée par le professeur Carl Anthony Wege de l’Institute for Strategic, Political, Security and Economic Consultancy (ISPSW) révèle un grand nombre de détails sur le réseau de l’Iran et du Hezbollah en Afrique.

Le réseau générateur de revenus du Hezbollah est situé « principalement dans deux espaces ; l’un est un arc qui s’étend de l’Afrique de l’Ouest le long de la côte jusqu’au Congo, tandis que l’autre est un cercle qui englobe la Corne de l’Afrique », écrit Wege. Il ajoute que le réseau que Téhéran contrôle directement « peut être visualisé comme un cercle englobant la Corne de l’Afrique et cherchant à influencer le théâtre du Moyen-Orient« . Les infiltrations de contrebande d’armes iraniennes depuis ce cercle atteignent le Nigeria, le Kenya et les espaces d’Afrique centrale. »

L’étude indique que « les communautés de la diaspora libanaise sont apparues en Afrique de l’Ouest à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Elles étaient initialement composées principalement d’immigrants chrétiens libanais qui ont été historiquement encouragés par la politique coloniale britannique à s’installer dans des endroits comme la Sierra Leone. »

Après la fin de la guerre civile en Sierra Leone en 2002, le Hezbollah a amélioré sa position au sein de la communauté chiite. Il a fini par prendre le contrôle d’une grande partie du commerce illégal de diamants, auparavant dominé par son rival, Afwaj al Muqawamah al Lubnaniyyah ou mouvement AMAL.

« Dans d’autres régions d’Afrique centrale comme le Congo, d’autres commerçants chiites de diamants illégaux se sont assujettis aux hommes du Hezbollah par le biais d’intermédiaires, élargissant ainsi le flux de revenus pour financer l’organisation », peut-on lire dans l’étude de l’ISPSW. « Le Hezbollah a réussi à mêler le commerce illégal de diamants à des entreprises commerciales légitimes ; cela a également permis de dissimuler les finances qui soutenaient les activités du Hezbollah au Liban. »

Le Hezbollah a utilisé le flux d’argent généré au Congo dans de multiples réseaux d’entreprises. Outre sa contrebande, le Hezbollah participe au crime organisé pour générer un soutien financier. Selon le rapport du professeur Wege, « les deux principaux éléments de ce type de criminalité sont les rackets du Hezbollah sur les commerçants libanais de la diaspora africaine et sa coopération avec les organisations de narcotrafiquants. Un facteur moins important est l’implication du Hezbollah dans divers systèmes de fraude. »

Le réseau de contrebande d’armes de Téhéran s’étend à toute l’Afrique de l’Ouest. Ces dernières années, Téhéran a établi des liens solides avec les gouvernements locaux et les groupes d’insurgés dans des pays comme le Ghana et le Nigeria.

Les régions non islamiques du Sud sont à la base de la richesse pétrolière du Nigeria, tandis que le Nord islamique est économiquement bien moins développé. Le régime des mollahs a donc exploité cette situation et influencé la communauté musulmane du Nigeria. En plus de soutenir les groupes terroristes, le régime a pu influencer les responsables militaires locaux, puisque diverses sectes musulmanes de la partie nord du pays ont fini par dominer l’armée nigériane.

Le principal élément du régime iranien au Nigeria est Ibrahim Zakzaky et son Mouvement islamique du Nigeria. Les pasdaran ont gaspillé les richesses du peuple iranien pour construire des casernes et des centres d’entraînement pour les militants de Zakzaky dans deux régions du nord du Nigeria, Kano et Sokoto.

Le cheikh Zakzaki a cherché à établir une branche du régime iranien au Nigeria qui fonctionne un peu comme le Hezbollah au Liban et lui permet de poursuivre ses objectifs fondamentalistes. La corruption, le blanchiment d’argent, la contrebande d’armes et le trafic de drogue ont élargi les lignes stratégiques des mollahs au Nigeria.

Selon le professeur Wege, « en plus d’exploiter potentiellement les radicaux islamistes locaux, les actifs iraniens ont également essayé de construire un réseau de contrebande d’armes au Nigeria et dans toute l’Afrique. Ce faisant, ils n’ont pas toujours réussi. Les efforts de l’Iran pour utiliser le Nigeria pour une distribution secrète d’armes se sont retournés contre lui en octobre 2010 lorsque les services de sécurité de l’État nigérian, probablement informés par des agences occidentales, ont intercepté un navire dans le port d’Apapa à Lagos. »

Suite à cet incident, le Sénégal et la Gambie, qui entretenaient auparavant de bonnes relations avec Téhéran, se sont appuyé sur cette découverte nigériane et ont rompu leurs relations diplomatiques avec l’Iran en 2011.

Avant 2011, l’Iran entretenait des relations économiques très actives avec le Sénégal. Pendant la présidence de Mahmoud Ahmadinejad, le régime des mollahs a offert au Sénégal une ligne de production de voitures Samand pour étendre son influence dans ce pays. Mais malgré un investissement de 100 millions de dollars, la ligne reste inactive en raison de l’incapacité du pays à lui fournir de l’électricité.

« Iran Khodro a investi environ 100 millions de dollars au Sénégal, ce qui n’apporte aucune production ni aucun profit pour cette entreprise, même pour Iran Khodro. Elle supporte des coûts financiers, et ces coûts sont répartis sur les voitures de production, ce qui augmente les prix des voitures », a déclaré Amir Khojasteh, ancien député de Hamedan, à l’agence de presse Fars le 1er octobre 2019.

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L’Iran dans la Corne de l’Afrique

Le régime iranien a tenté d’étendre son influence dans la corne de l’Afrique. Téhéran est particulièrement intéressé par les relations avec les pays d’Afrique de l’Est, notamment ceux situés le long de la mer Rouge. Disposer d’un vaste réseau en Afrique de l’Est fait partie de la stratégie iranienne visant à renforcer son ancrage au Moyen-Orient.

Téhéran exploite son influence dans les pays d’Afrique de l’Est tels que le Soudan et le Kenya pour diriger des activités subversives et terroristes. Ses cibles sont l’Afrique du Nord en général et l’Égypte en particulier, et les États arabes pro-occidentaux ainsi qu’Israël.

La domination de la mer Rouge est très importante pour le régime iranien, car elle pourrait soutenir ses rebelles houthites au Yémen. Pour dominer la mer Rouge, Téhéran investit depuis longtemps dans la crise en Somalie.

« Le centre des efforts de l’Iran à cet égard a été le Soudan et, dans une moindre mesure, la Somalie. Les efforts de l’Iran ont commencé il y a une génération, après le coup d’État islamiste de 1989 du Front national islamique d’Hassan Turabi au Soudan. L’Iran a échangé de l’argent contre de l’influence à Khartoum, et le Soudan est devenu un point central de liaison entre les services de Renseignement iraniens et les réseaux d’islamistes sunnites », ajoute le rapport du professeur Wege à propos de la relation irano-somalienne.

Selon Wege, « en 2008, le rôle du Soudan dans les réseaux de contrebande d’armes iraniens a été renforcé par un accord de défense mutuelle signé par les ministères de la Défense des deux pays. Cela a élargi le rôle du Soudan en tant que centre régional pour les grandes opérations iraniennes de trafic d’armes. Dans le cadre de ces opérations, les membres du Hezbollah, agissant pour le compte de Téhéran et souvent avec la coopération de la tribu soudanaise des Abadba, transportaient des armes vers le nord, à travers l’Égypte et dans le Sinaï, où des contrebandiers bédouins les acheminaient vers Gaza. »

Selon le professeur Wege, le régime des mollahs préfère « l’instabilité dans la Corne de l’Afrique, même sous les auspices d’islamistes sunnites comme al Shabab, pour obtenir et maintenir l’influence de Téhéran dans la région. »

Kenya

Malgré ses services de sécurité plus développés, le Kenya offre de riches opportunités terroristes pour le régime de Téhéran. Outre le complot terroriste récemment déjoué au Kenya, le régime iranien a une longue histoire de propagation du chaos dans ce pays.

Comme l’ambassade des États-Unis au Kenya fait office de contrepoint à Téhéran, en déployant des ressources substantielles pour promouvoir la stabilité en Somalie, le régime a tenté à plusieurs reprises de cibler l’ambassade américaine.

Lorsque, en janvier 2020, un militaire américain et deux entrepreneurs privés américains ont été tués par le groupe militant somalien al-Shabab, des doigts ont été pointés vers Téhéran. Cette attaque a été considérée comme une riposte du régime iranien après que les États-Unis ont tué le commandant de la force Qods affiliée aux pasdaran, Qassem Soleimani, dans une attaque de drone le 4 janvier.

« L’intention de Téhéran d’utiliser les opportunités offertes par le Kenya a été démontrée en 2012. La police kényane a arrêté Sayed Mansour Mousavi et Ahmad Abolfathi Mohammed, tous deux ressortissants iraniens, pour avoir introduit en contrebande plus de cent kilogrammes de cyclonite (RDX) dans un entrepôt de Mombasa, au Kenya », a écrit le professeur Wege à propos de l’historique des activités terroristes de Téhéran au Kenya.

Le 15 avril 2021, la dynamique grise a rapporté : « En 2015, les autorités kényanes ont arrêté deux suspects de terrorisme ayant des liens présumés avec la force Qods d’Iran. Une branche en Afrique a été établie par le général Qassem Soleimani. L’un des suspects a reconnu qu’ils avaient comploté pour attaquer des cibles occidentales. Auparavant, en 2012, deux Iraniens ont été arrêtés et inculpés pour avoir planifié une attaque terroriste, ce qui a conduit à la découverte de 15 kilogrammes d’explosifs RDX. »

La dynamique grise a révélé que « suite à la signature de l’accord nucléaire de 2015, par les ordres de Soleimani, un réseau de cellules terroristes a été mis en place par la section spécialisée (Unité 400) de la force Qods dirigée par Hamed Abdollahi. Les cellules elles-mêmes seraient dirigées par Ali Parhoon, un autre membre éminent de la force Qods. Ils ont découvert cela après que des arrestations en avril dernier ont conduit à cette révélation. »

Selon la dynamique grise et certains rapports des services de renseignement, « le réseau compte environ 300 militants hautement qualifiés dans toute l’Afrique. L’objectif principal est de cibler les actifs et les intérêts occidentaux dans la région. Ces cellules seraient réparties au Soudan, au Tchad, au Ghana, au Niger, en Gambie et en République centrafricaine. Le Hezbollah entraîne également des Nigérians depuis des années. Le rapport 2018 du Middle East Institute indiquait que l’Iran avait donné l’ordre au Hezbollah d’intensifier les activités de formation des Nigérians, car il cherche à faciliter une base d’opérations pour lancer des attaques. »

L’unité 400 de la force Qods affiliée aux pasdaran

Les pasdaran ont exporté le terrorisme à travers le monde en utilisant sa force d’élite Qods. Au cours des deux dernières décennies, les pasdaran ont cherché à modifier la structure politique des pays africains en faveur du régime, en utilisant les profonds clivages causés par les crises politiques et les problèmes économiques dans les pays africains, en utilisant la capacité des forces d’opposition, et les insurgés. L’unité 400 de la force Qods, qui a été chargée de mettre en œuvre ces politiques en Afrique, a souvent opéré de manière ciblée, en investissant dans les capacités résultant des inefficacités ethniques, religieuses et économiques des nations d’Afrique de l’Est et de l’Ouest.

Selon un article du Centre d’information Euro-Gulf (EGIC), « cette unité nouvellement établie a été spécifiquement créée pour s’attaquer aux intérêts des ennemis de l’Iran dans le monde, dans le but de protéger le régime et de faire progresser ses intérêts. La direction de la force Qods et de l’Unité 400 est directement responsable devant le Guide Suprême des mollahs, l’ayatollah Ali Khamenei. »

« Depuis 2011, les agents de la force Qods, par le biais de l’Unité 400, ont été plus actifs dans l’exécution directe des attaques plutôt que de se limiter uniquement à ordonner et à fournir les moyens de réaliser l’attaque », ajoute l’EGIC. « Il semble que depuis lors, le Hezbollah et les pasdaran aient divisé leurs responsabilités : les agents du Hezbollah se concentrent sur les touristes, tandis que les pasdaran se concentrent sur le personnel diplomatique, les ambassades et les cibles plus en vue. »

Selon l’EGIC, « dans certains cas, ils utilisent des locaux discrets qui peuvent opérer sous le radar des services de renseignement, des doubles nationaux avec des passeports européens, canadiens ou américains, une couverture diplomatique et parfois des criminels pour la préparation et l’exécution des attaques. »

L’unité 400 est une unité d’élite qui maintient le plus grand secret sur ses tâches sensibles. Le général de division Hamed Abdollahi des pasdaran est à la tête de cette unité. Abdollahi a occupé plusieurs postes militaires de haut niveau, notamment :

– Commandant de la branche des renseignements de la force Qods.

– Commandant des pasdaran dans les régions de Zahedan et de Zabol, dans le sud-est de l’Iran.

– Adjoint de Qassem Soleimani à la 41e division des pasdaran.

Majid Alawi est un autre commandant supérieur de l’Unité 400. Il a rejoint l’Unité 400 en 2011 et a utilisé ses connaissances pour contribuer aux activités opérationnelles et aux plans d’attaque, principalement dans des pays lointains.

L’Unité 400 dispose d’un réseau de facilitateurs et de mandataires, dont des éléments appartenant à des syndicats du crime organisé. Ces individus recueillent des informations, effectuent des préparatifs logistiques préliminaires et mènent des opérations si nécessaire. Ces individus sont parfois formés à l’intérieur de l’Iran et parfois dans les camps d’entraînement de la force Qods à travers le monde.

L’Unité 400 dispose de plusieurs sociétés écrans qui fournissent à la fois une couverture et de l’argent pour que cette entité terroriste puisse opérer. Deux sociétés, Arash Zoobin et Aria Navid, sont utilisées pour transférer secrètement des armes pour l’Unité 400. En outre, les pasdaran utilisent leur vaste réseau de sociétés écrans, d’organisations religieuses ou caritatives dans le monde entier pour recruter des facilitateurs.

En décembre 2020, le bureau de contrôle des actifs étrangers (OFAC) du département du Trésor américain a sanctionné l’université internationale Al-Mustafa, qui agit comme une organisation de façade pour faciliter les efforts de recrutement des Gardiens de la révolution et de la force Qods.

Selon la déclaration du Trésor : « L’Université internationale Al-Mustafa, qui possède des succursales dans le monde entier, est utilisée comme plateforme de recrutement par la force Qods pour la collecte et les opérations de renseignement, y compris le recrutement pour les milices étrangères dirigées par la force Qods qui combattent au nom du régime de Bachar el-Assad en Syrie. »

« La force Qods utilise l’université Al-Mustafa pour développer des échanges d’étudiants avec des universités étrangères dans le but d’endoctriner et de recruter des sources étrangères. Al-Mustafa a facilité la venue en Iran de touristes involontaires de pays occidentaux, auprès desquels les membres de la force Qods ont cherché à collecter des renseignements ». La déclaration ajoute que des recrues de l’Université internationale Al-Mustafa ont été envoyées en Syrie pour combattre au nom des milices dirigées par la force Qods.

Rapport : Le réseau terroriste iranien en Afrique et ses implications

Conclusion

L’exportation du terrorisme et du chaos à travers le monde a suivi l’ascension au pouvoir du régime des mollahs en 1979. Le régime iranien a prolongé une guerre meurtrière avec l’Irak pendant huit ans, et lorsque celle-ci a pris fin, le régime n’a pas cessé son aventurisme régional.

De temps à autre, des terroristes de Téhéran sont arrêtés dans différentes parties du monde. L’arrestation récente d’espions iraniens en Afrique, en Europe et aux États-Unis et le procès du diplomate-terroriste de Téhéran Assadollah Assadi en 2020 indiquent que les mollahs profitent de toutes les occasions pour poursuivre leurs activités malveillantes. Les informations ci-dessus concernant le réseau de terrorisme du régime en Afrique ne sont que la partie émergée d’un iceberg.

Le régime utilise le terrorisme comme levier pour forcer la communauté internationale à accepter ses exigences. Les puissances occidentales ne devraient pas permettre cela. En permettant à Téhéran de poursuivre ses activités malveillantes dans la région et de maintenir son réseau de terrorisme et d’espionnage, personne ne sera en sécurité.

Le cœur du terrorisme et du fondamentalisme islamique bat à Téhéran. Pour renforcer la sécurité mondiale, les dirigeants du monde devraient accroître la pression sur le régime iranien, expulser ses agents de leurs pays, fermer leurs ambassades et leurs soi-disant centres culturels, et couper toute transaction financière avec le régime théocratique au pouvoir en Iran.

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