mercredi, février 1, 2023
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« C’est l’Iran que nous combattons », dit le commandant de Bassora

Par David Blair, Correspondant diplomatique

The Daily Telegraph – Les forces britanniques dans le sud de l’Irak mènent « une guerre par procuration » contre l’Iran, selon le commandant des troupes qui se sont retirées du palais de Bassora.

Tandis que l’armée accusait fréquemment l’Iran d’attiser la violence dans le sud de l’Irak en armant les  milices chiites, aucun officier n’est aussi franc que le lieutenant Colonel Patrick Sanders, commandant du 4ème bataillon de Fusiliers.

Il a dit à la B.B.C que 5 500 soldats britanniques encore basés à l’aéroport de Bassora pourraient retourner dans la ville si les forces de sécurité irakiennes nouvellement formées les appelaient.

Cela pourrait arriver si l’armée irakienne avait besoin d’aide contre les milices chiites de Bassora – que la Grande-Bretagne accuse d’être armées et entraînées par l’Iran.

"Nous sommes engagés, ou nous avons été engagés, en fait dans une guerre par procuration avec l’Iran et si cela reprend alors elles (les forces de sécurité irakiennes) auront besoin de notre aide", a dit le lieutenant colonel Sanders.

Il a ajouté que Bassora profitait "d’une accalmie dans la violence" et que ses troupes avaient effectué un retrait sans problème ni effusion de sang du palais au centre de la ville.

Cela a eu lieu en coopération avec les forces armées irakiennes formées par les Anglais et après des pourparlers avec les milices chiites.

"Il y avait un véritable potentiel pour de graves violences et des attaques contre nous. Je suis ravi que ça se soit passé sans incident", a dit le lieutenant colonel Sanders.

Pour le seul mois de juillet, les milices chi’ites ont tirés 750 obus de mortier sur la base britannique dans le palais de Bassora.

De tous les groupes armés que les forces britanniques ont dû affronter dans le sud de l’Irak, la Jaish Al-Mahdi, ou l’Armée du Mahdi, dirigée par le religieux radical, Moqtada Al-Sadr, a été jugé la plus dangereuse.

Mais le lieutenant colonel Sanders a dit qu’il était "totalement absurde" de suggérer que ses troupes aient été battues.

"Les milices et l’armée du Mahdi en particulier ont tiré sur nous à peu près tout ce qu’elles possédaient. Elles ont été incapables de nous combattre ouvertement. Nous avons été capables de patrouiller autour de la ville à volonté, à pied et à véhicules, n’importe où et n’importe quand", a-t-il dit.

« Cela a été dangereux et le niveau des violences dans lesquelles nous avons été engagés et les pertes humaines que nous avons subies en sont le témoignage. Mais dire qu’il s’agit d’une défaite est absurde. »

Des forces britanniques ont toujours la pleine responsabilité de la sécurité dans la province de Bassora. Mais leur tâche première est désormais « d’observer », pas de combattre.

Ils seront prêts à aider les forces de sécurité locales, continueront d’entraîner des soldats irakiens et protégeront la voie essentielle de ravitaillement reliant les forces américaines dans le centre du pays avec leurs dépôts au Koweït.

Le lieutenant colonel Sanders a dit que leur base à l’aéroport de Bassora n’était pas aussi vulnérable que leurs anciennes positions au palais.

« Bassora est calme et stable à l’heure actuelle et c’est de bon augure pour l’avenir. Les milices se parlent entre elles et parlent à la direction des forces de sécurité irakiennes. C’est très encourageant », a-t-il dit.

Les troupes du lieutenant colonel Sanders doivent quitter l’Irak à la fin de novembre et au début de décembre. Il a dit qu’ils seraient remplacés, indiquant que la présence militaire britannique continuerait en 2008.

 

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