jeudi, février 2, 2023
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Rice et Gates en Egypte à la recherche d’un front arabe face à l’Iran

Agence France Presse – Les chefs de la diplomatie et de la défense des Etats-Unis ont débuté mardi en Egypte une tournée au Proche-Orient destinée à contrer l’influence de l’Iran dans la région et obtenir un ferme soutien de leurs alliés arabes sur l’Irak.

La visite de la secrétaire d’Etat Condoleezza Rice et du secrétaire à la Défense Robert Gates a été précédée la veille par l’annonce de contrats d’assistance militaire de plusieurs dizaines de milliards de dollars aux partenaires arabes des Etats-Unis ainsi qu’à Israël.

Ces projets prévoient la fourniture d’armements pour 13 milliards de dollars à l’Egypte, 30 milliards à Israël et 20 milliards à l’Arabie saoudite. D’autres pays du Golfe devraient également bénéficier d’importantes livraisons d’armements pour une somme non précisée.
 
Mme Rice avait déclaré lundi avant son départ que ces contrats visaient à contrer les influences "négatives" de l’Iran, d’Al-Qaïda, du Hezbollah ainsi que de la Syrie dans la région.

La secrétaire d’Etat avait accusé l’Iran d’alimenter le terrorisme au Liban, d’appuyer les milices chiites en Irak, d’aider le mouvement islamiste du Hamas dans les territoires palestiniens et d’aspirer à se doter d’armes nucléaires.

"Il n’y a aucun doute: l’Iran constitue le défi le plus important lancé aux intérêts américains dans la région et au projet de Proche-Orient que nous voulons", a-t-elle ajouté lors d’une escale à l’aéroport de Shannon (Irlande).

Téhéran avait accusé lundi les Etats-Unis de chercher à semer la peur et la zizanie entre les pays du Moyen-Orient par leurs livraisons d’armes.

"S’il y a déstabilisation de la région, il faut l’attribuer au régime iranien", a répliqué la secrétaire d’Etat.

Mme Rice et M. Gates sont ensemble mardi à Charm el-Cheikh en Egypte puis à Djeddah en Arabie saoudite, avant de poursuivre ensuite séparément leur tournée.
 
En Egypte, ils doivent rencontrer outre le président Hosni Moubarak, les ministres des Affaires étrangères du Conseil de Coopération du Golfe (Arabie saoudite, Koweït, Qatar, Emirats Arabes Unis, Bahrein, Oman), de Jordanie et d’Egypte, notamment sur la question irakienne.

La mission américaine vise aussi à encourager les alliés arabes des Etats-Unis à les aider à stabiliser l’Irak en proie aux violences interconfessionnelles et à une insurrection contre les soldats américains tout en les rassurant sur leur engagement durable dans la région.

"Nous aurons l’occasion de parler des initiatives que nous pourrons entreprendre avec nos amis et alliés dans les domaines de la sécurité et politique", a déclaré Mme Rice.
 
"Nous sommes très soucieux de pouvoir garantir la sécurité de nos alliés de longue date dans la région", a-t-elle ajouté.

M. Gates a déclaré de son coté que son voyage commun avec Mme Rice montrait "l’importance que nous attachons à réassurer nos amis dans la région de la durabilité de notre engagement".

L’influence croissante de l’Iran, qui poursuit un programme nucléaire, les difficultés américaines en Irak ont attisé l’inquiètude des alliés arabes de Washington.

"En fonction des conditions de sécurité, nous espérons que d’autres Etats effectueront plus de missions diplomatiques en Irak", a déclaré Mme Rice aux journalistes à bord de l’avion la conduisant à Charm el-Cheikh.

Les pays arabes ont considérablement réduit le statut et le personnel de leurs représentations à Bagdad à la suite d’une vague d’attentats et d’enlèvements.

 
 

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