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Qui était Mohammad Reza Pahlavi, Shah, le dernier dictateur Pahlavi d’Iran ?

Qui était Mohammad Reza Pahlavi, Shah, le dernier dictateur Pahlavi d'Iran ?

La révolution iranienne est entrée dans son cinquième mois. Alors que les Iraniens ont clairement réclamé une véritable démocratie en scandant « A bas l’oppresseur, qu’il s’agisse du Shah ou des mollahs« , certains parlent du retour de la dictature Pahlavi déchue en Iran. Bien qu’il s’agisse d’une impossibilité historique, il convient de savoir qui était Mohammad Reza Pahlavi, le dernier dictateur Pahlavi, et comment ses politiques ont entraîné une série de soulèvements et finalement la révolution de 1979. Comment il a aidé les mollahs à détourner la révolution du peuple iranien ?

Né en 1919 à Téhéran, Mohammad Reza était le deuxième roi ou Shah de la dictature des Pahlavi. Les premières années du règne du Shah ont été le foyer de la politique démocratique en Iran. Sa réponse était claire : l’oppression absolue et le fait de lier le destin de son régime aux puissances étrangères.

The Shah of Iran and SAVAK (1976) | 60 Minutes Archive

Pour fortifier son régime, le Shah a commencé à accorder toute son attention à l’armée, qu’il considérait comme son fief personnel. Il commence progressivement à réduire les pouvoirs du Parlement et à réprimer la presse. Il ne tarde pas à entrer en conflit avec les dissidents, notamment avec Mohammad Mossadegh, un ardent nationaliste iranien et membre du Majlis qui a été le fer de lance d’une législation au Majlis demandant la nationalisation de l’industrie pétrolière iranienne, mettant ainsi fin à près de 50 ans de monopole britannique sur les revenus pétroliers de l’Iran.

En mars 1951, Mosaddegh réussit à faire adopter par le Parlement son projet de loi visant à nationaliser les actifs de l’Anglo-Iranian Oil Company (AIOC), connue plus tard sous le nom de British Petroleum (BP).

William D’Arcy, un homme d’affaires britannique, avait acheté le droit d’exploiter les gisements de pétrole de l’Iran en 1901, en versant à la famille régnante du pays 20 000 livres sterling et en promettant une part de 16 % des bénéfices annuels. Les Iraniens n’ont pas du tout bénéficié de cet accord, et pour eux, le Dr Mosaddegh représentait un espoir.

Voyant la popularité de Mosaddegh grandir, le Shah est contraint de le nommer Premier ministre en avril 1951. Pendant son court mandat (avril 1951-août 1953), il a rejeté l’ingérence illégitime du Shah dans les affaires du gouvernement.

Les maîtres américains et britanniques du Shah l’aident en lançant l’opération « Ajax », qui rétablit le Shah au pouvoir par un coup d’État. Le Dr Mosaddegh est arrêté, accusé de trahison et condamné à trois ans d’emprisonnement. Après sa libération, il est maintenu en résidence surveillée pour le reste de sa vie.

De nouveau aux commandes, Mohammad Reza Shah remplace la compagnie pétrolière nationalisée par un consortium pétrolier international qui partage désormais les richesses pétrolières de l’Iran avec des sociétés américaines.

Avec le soutien des États-Unis, il lance deux grands programmes pour devenir la botte américaine sur le terrain dans la région.

Le premier, « la révolution blanche« , dont le Shah a fait grand cas, était apparemment destiné à servir les pauvres agriculteurs iraniens. Pourtant, cette réforme venue d’en haut visait à préserver les modèles de pouvoir traditionnels et à protéger le pouvoir de Shah contre une société rétive.

Les réformes foncières étaient, en fait, au profit de l’élite dirigeante, et la famille Pahlavi elle-même est devenue la plus importante des nouveaux agriculteurs commerciaux. De nombreux agriculteurs ne pouvant acquérir aucune terre, ils ont été contraints d’immigrer en marge des villes et de vivre dans des bidonvilles. Ils sont également devenus une main-d’œuvre bon marché dans les usines nouvellement créées. En outre, l’agriculture dite industrielle a réduit les exportations agricoles de l’Iran, et au début des années 1970, l’Iran importait de nombreux produits agricoles.

L’initiative du Shah, en réponse aux demandes américaines d’une plus grande ouverture politique en Iran, a consisté en la création de son parti Rastakhiz (résurgence), entièrement contrôlé par le régime et devenu le seul parti politique iranien, transformant le pays en un État à parti unique.

En contrepartie, en 1958, les Américains ont aidé le Shah à créer la redoutable police secrète SAVAK avec l’aide de la CIA, et le Shah a commencé à réprimer impitoyablement les mouvements d’opposition, faisant planer le spectre d’islamistes radicaux tels que Ruhollah Khomeini, qui a ensuite détourné la révolution de 1979.

Au début des années 1970, des signes de plus en plus nombreux indiquent que la double passion du Shah pour la modernisation et la répression politique commence à se retourner contre lui. Le conflit israélo-arabe de 1973 a provoqué une hausse soudaine des prix du pétrole, générant d’énormes revenus pétroliers pour l’Iran et d’autres pays riches en pétrole. Cette manne d’argent n’a pas aidé l’économie iranienne, qui manquait d’infrastructures appropriées. En fait, elle a provoqué le syndrome hollandais. Le Shah a dilapidé des milliards pour son armée et ses soi-disant plans de construction. L’augmentation des investissements des puissances étrangères sur différents marchés, associée à l’énorme importation de biens par le régime, a paralysé l’économie iranienne et intensifié l’inflation et les prix des biens de consommation. Cela n’a fait qu’accroître la réticence de la société.

Pendant tout ce temps, le Shah a continué à réprimer les libertés. Son interdiction de tous les groupes politiques, à l’exception du parti Rastakhiz, a suscité le désenchantement des 25 millions d’habitants que comptait alors l’Iran. Dans l’Iran d’aujourd’hui, l’imposition de la charia par le régime des mollahs a rendu la population furieuse. De même, l’obsession du Shah pour les valeurs occidentales poussait lentement les gens à se réapproprier leur religion, et sa répression barbare des voix dissidentes alimentait les demandes en faveur de son renversement.

Le peuple iranien a donc décidé de payer le prix le plus lourd pour sa liberté. De 1977 à 1979, la révolution a commencé à prendre forme, et en 1979, les Iraniens ont enfin obtenu leur liberté. Cette liberté a été de courte durée, car Khomeini a détourné la révolution. Cette usurpation de pouvoir est le résultat direct de la répression du Shah. Il avait arrêté, torturé et exécuté les véritables leaders de la révolution iranienne. Les rares qui restaient ont été emprisonnés jusqu’aux tout derniers jours de la révolution, ce qui a permis à Khomeini de combler le vide et de s’imposer comme un grand ayatollah bienveillant qui voulait la paix. Le Shah a ouvert la voie à l’ascension de Khomeini au pouvoir. En d’autres termes, Khomeini était le véritable héritier du Shah.

Iran's people reject the Shah and mullahs' regimes | Iran protests

Pourtant, la révolution du peuple iranien n’a pas sombré dans les recoins les plus sombres de l’histoire. Parce que l’opposition iranienne, l’Organisation des Moudjahidine du Peuple d’Iran (OMPI), a engagé une lutte sans merci contre le régime. L’OMPI a payé ce prix en sacrifiant plus de 100 000 membres et sympathisants. La Résistance iranienne a révélé le programme d’armement nucléaire du régime, ses activités terroristes et ses violations des Droits de l’Homme, mobilisant ainsi la communauté internationale. Aujourd’hui, le réseau de la Résistance de l’OMPI agit comme les pionniers des soulèvements en diffusant une culture de défi au régime dans la société iranienne. L’opposition iranienne a préservé les valeurs de la glorieuse révolution iranienne de 1979, et aujourd’hui, les Iraniens de tous horizons sont déterminés à réaliser une nouvelle révolution.