mercredi, octobre 5, 2022
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Sources des particules de poussière en Iran et leurs effets sur l’environnement

Sources des particules de poussière en Iran et leurs effets sur l'environnement

Par: Khalil Khani

Au cours des derniers mois, un nombre inhabituellement élevé de tempêtes de poussière contenant des particules (PM) a englouti certaines parties de l’Irak, de l’Iran, de la Syrie, du Koweït et de l’Arabie saoudite. La série de tempêtes en cours a envoyé des milliers de civils dans les hôpitaux de la région pour des problèmes respiratoires, et a entraîné la fermeture d’aéroports, d’écoles et de bureaux gouvernementaux. Les responsables et les experts attribuent la fréquence et l’intensité croissantes des tempêtes de poussière dans la région à la mauvaise gestion des écosystèmes naturels et des zones agricoles, à la mauvaise utilisation des ressources en eau, à la sécheresse persistante et aux effets du changement climatique.

Les tempêtes de poussière et les incendies de forêt dans les écosystèmes naturels peuvent être des sources considérables de poussière en suspension et d’aérosols. Les principales sources de poussière sont situées dans les climats arides où les précipitations annuelles sont inférieures à 200-250 mm, dans la « ceinture de poussière« . Cette « ceinture de poussière » s’étend de la côte ouest de l’Afrique du Nord à l’Asie centrale et à la Chine, en passant par le Moyen-Orient.

Au cours des dernières décennies, la fréquence de ces tempêtes de poussière a augmenté et des études ont indiqué que ces tempêtes touchent de nombreuses régions du monde, notamment le Moyen-Orient, l’Asie centrale et orientale, l’Afrique du Nord, l’Europe du Sud, l’Australie et l’ouest des États-Unis.

Diverses études ont porté sur les effets à court terme des tempêtes de poussière sur la santé des citoyens de diverses régions, dont le Moyen-Orient, l’Asie de l’Est, l’Europe et l’Amérique du Nord. Les tempêtes de poussière se sont fréquemment produites avec des niveaux élevés de particules et d’aérosols dans certains pays du Moyen-Orient. Cependant, jusqu’à présent, seules quelques études ont rapporté les effets des tempêtes de poussière sur la santé humaine dans cette région. Les pays du Moyen-Orient, en particulier l’Irak, la Syrie, l’Iran et l’Arabie saoudite, sont largement devenus l’épicentre de tempêtes de poussière importantes et intenses. Ces pays ont non seulement exposé leur propre population à des risques sanitaires, mais ils ont également envoyé des particules de poussière à des concentrations très élevées, parfois dix fois supérieures à la limite autorisée, dans d’autres pays de la région, dont l’Iran, ce qui a suscité de nombreuses inquiétudes pour la santé de sa population.

En Iran, vingt-deux provinces ont été exposées à des tempêtes de poussière contenant des particules fines. Les provinces de l’ouest et du sud sont les plus touchées depuis de nombreuses années. La province du Khouzistan, située dans le sud-ouest du pays, est confrontée à un grave phénomène de poussière depuis 2000. Les niveaux moyens de particules d’un diamètre aérodynamique inférieur à 10 μm de PM10 dans la province du Khouzistan ont souvent été supérieurs aux niveaux standard de l’OMS. Diverses villes de la province ont subi des tempêtes de poussière au cours des dernières décennies, en moyenne plus de 84 jours par an. La province du Khouzistan est exposée à la plus grande quantité de PM10 provenant des tempêtes de poussière. Dans cette région en particulier, l’effet des tempêtes de poussière sur la mortalité quotidienne non accidentelle, cardiovasculaire et respiratoire est significativement élevé.

L’air iranien contient différents polluants. Les plus couramment mesurés sont : les particules (PM), le monoxyde de carbone (CO), le dioxyde d’azote (NO2), le dioxyde de soufre (SO2) et l’ozone (O3).

Les matières particulaires (PM) sont définies comme de fines particules inhalables qui sont en suspension dans l’air. Les deux fractions de taille les plus courantes des mesures de PM sont les PM10 et les PM2,5. Les PM10, également appelées « particules grossières », sont des particules de dix micromètres de diamètre ou moins ; les PM2,5, également appelées « particules fines » sont un sous-ensemble de ces particules, à savoir celles qui ont un diamètre de 2,5 micromètres ou moins. Les sources de PM10 comprennent les particules provenant des opérations de broyage ou de concassage, comme la poussière soulevée par les véhicules, et les routes. Les PM2,5, quant à elles, proviennent de tous les types de combustion, notamment des véhicules à moteur, des centrales électriques, du chauffage au bois résidentiel, des feux de forêt, du brûlage agricole et de certains processus industriels. De toutes les tailles de particules mesurables, ce sont les PM2,5 qui ont les effets les plus graves sur la santé, car les particules fines peuvent pénétrer plus profondément dans la région alvéolaire des poumons, et potentiellement dans la circulation sanguine.

Les tempêtes de sable et de poussière sont des risques météorologiques courants dans les régions arides et semi-arides. Elles sont généralement provoquées par des orages ou de forts gradients de pression associés à des cyclones, qui augmentent la vitesse du vent sur une large zone. Ces vents forts soulèvent de grandes quantités de sable et de poussière des sols nus et secs dans l’atmosphère, les transportant à des centaines, voire des milliers de kilomètres. Environ 40 % des aérosols présents dans la troposphère, la couche la plus basse de l’atmosphère terrestre, sont des particules de poussière issues de l’érosion éolienne.

Les principales sources de cette poussière minérale se trouvent dans les régions arides d’Afrique du Nord, de la péninsule arabique, d’Asie centrale et de Chine. En comparaison, l’Australie, l’Amérique et l’Afrique du Sud apportent des contributions mineures, mais néanmoins importantes. Les estimations mondiales des émissions de poussière, principalement dérivées de modèles de simulation, varient entre une et trois gigatonnes par an.

La composition de la poussière est influencée par un large éventail de facteurs naturels et anthropiques. La taille et la conformation des particules sont largement déterminées par la structure et la composition des roches mères, avec des processus d’altération physique et chimique spécifiques. Il est bien connu que la vitesse du vent et les conditions atmosphériques peuvent grandement influencer le processus de mélange des poussières pendant le transport.

Les particules des tempêtes de poussière sont souvent composées de minéraux résistant aux intempéries, tels que le quartz, les minéraux contenant du titane et le zirconium. Les particules que l’on trouve à grande distance de l’origine de la tempête sont généralement composées de minéraux argileux et de phyllosilicates. Les particules se composent généralement de dioxyde de silicium (SiO2), d’oxyde d’aluminium (Al2O3), d’oxyde de fer (Fe2O3) et d’oxydes de titane (TiO2). D’autres particules communes sont les oxydes de calcium (CaO) et de magnésium (MgO), et les oxydes de sodium et de potassium (Na2O et K2O). En fonction de la composition de la roche mère et de la minéralogie de la poussière, un ensemble d’éléments traces tels que le zirconium (Zr), le strontium (Sr), le rubidium (Rb) et d’autres éléments de terres rares sont souvent présents.

Les particules de poussière provenant des déserts contiennent également de grandes quantités de minéraux évaporés (sel), de contenu organique, d’agents pathogènes et de polluants anthropiques, tels que des métaux lourds, des pesticides, des sulfates, des nitrites et des carbones aromatiques polycycliques dans leur matrice. La minéralogie, la composition chimique et la taille des particules de poussière minérale sont largement utilisées pour suivre les particules de poussière jusqu’à leur région d’origine. Finalement, l’utilisation de traceurs isotopiques de Sr, Nd et Hf semble fournir des informations plus fiables sur l’origine, la source et les contributions des particules de poussière.

Parmi les particules des tempêtes de poussière, de nombreux micro-organismes ont été identifiés, notamment des bactéries, des spores de champignons et même des virus. Ces particules ont réussi à survivre pendant de longues périodes, comme le montre l’analyse de la poussière recueillie par Charles Darwin il y a plus de 150 ans. Certains de ces agents pathogènes, en particulier ceux qui se présentent sous forme de spores, par exemple le Bacillus, ont été décrits comme capables de résister aux rayons UV et gamma, aux basses températures et à la dessiccation provoquée par le transport en haute altitude.

Les effets néfastes de la pollution atmosphérique sur la santé humaine ont déjà été reconnus. L’inhalation de particules en suspension dans l’air ambiant peut causer de nombreux problèmes graves de santé publique et mettre en péril le bien-être des habitants des zones touchées.

Les particules des tempêtes de poussière sont des sources importantes de polluants atmosphériques transmis par les zones désertiques ou arides. Les tempêtes de poussière peuvent transférer les PM des régions arides et des zones désertiques éloignées vers les zones résidentielles, et élever la concentration de PM atmosphériques dans ces zones à plusieurs fois plus que les normes sanitaires recommandées. En raison de leur petite taille, ces particules peuvent pénétrer dans les voies respiratoires, et lorsqu’elles pénètrent dans les poumons, elles peuvent provoquer des lésions organiques spécifiques ainsi que des lésions systématiques ultérieures dans d’autres parties du corps, notamment le cœur et le cerveau. Par conséquent, il est bien documenté que les tempêtes de poussière influencent la santé des humains et augmentent la mortalité et la morbidité en interagissant avec des organismes microscopiques, tels que les champignons, les bactéries, les virus et les éléments métalliques transférés inhalables.

La poussière soufflée est également un facteur efficace pour le transport des agents pathogènes et des polluants. Elle affecte la qualité de l’air sous le vent des régions sources de poussière en réduisant la visibilité, en provoquant des accidents de voiture, en salissant les biens et en provoquant des maladies. L’inhalation de particules de poussière est connue pour provoquer des irrégularités du rythme cardiaque, des crises cardiaques, des problèmes respiratoires, des maux de tête graves et chroniques, des allergies graves et des maladies de la peau.

Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), l’exposition à court et à long terme aux particules environnementales provenant des tempêtes de poussière peut avoir des effets dévastateurs sur la santé humaine. Les effets des tempêtes de poussière sur la santé varient souvent d’un endroit à l’autre. La composition chimique de la poussière et ses sources, la concentration des polluants contenus et la durée de leur présence dans l’atmosphère peuvent varier considérablement d’une région à l’autre.

Même si certaines études ont rapporté que les tempêtes de poussière n’avaient pas d’effets néfastes sur la santé humaine, un grand nombre d’entre elles, au contraire, ont depuis prouvé leurs effets.

Les tempêtes de poussière partent de lieux éloignés, atteignent de nouvelles destinations et perdent leurs plus grosses particules en cours de route. Les particules fines restantes, combinées à des polluants anthropiques et biologiques, peuvent être plus toxiques que les particules de poussière d’origine.

En fait, il est indéniable que l’origine des tempêtes de poussière au Khouzistan et dans d’autres provinces iraniennes est principalement endémique ou locale, et non d’origine étrangère. La plupart des particules contenues dans les tempêtes de poussière de la province du Khouzistan proviennent de deux centres, dont la région occidentale d’Ahvaz et la zone humide de Hoor-al-Azim. La localité des tempêtes provenant de la zone humide de Hoor-al-Azim, ainsi que la faible distance des sources étrangères, peuvent être considérées comme l’une des raisons de l’augmentation significative de la mortalité.

Les tempêtes de poussière, le changement climatique et le réchauffement de la planète sont autant de problèmes liés aux politiques environnementales non durables du régime clérical, dont certaines dépassent les frontières de l’Iran. La pollution de l’air et de l’eau est principalement due aux changements à long terme des activités anthropogéniques, notamment les activités du Corps des gardiens de la révolution islamique (pasdaran), de divers responsables gouvernementaux et de différentes fondations religieuses. Les zones humides d’Horolazim et de Shadegan ont été asséchées pour l’exploration pétrolière, elles sont devenues l’une des principales sources de particules de poussière. Les rivières Karun, Karkheh et Jarrahi, les ressources en eau les plus importantes de la province, ont été épuisées et contiennent des niveaux sans précédent de déchets toxiques. En outre, la construction de nombreux barrages sur ces cours d’eau a laissé leurs lits asséchés comme source supplémentaire de particules de poussière.

Le manque d’humidité dans les plaines asséchées permet à la poussière de s’élever, car les vents la soufflent et l’emportent. Si le Khouzestan est surtout connu comme une province riche en énergie, il se trouve également dans le croissant fertile, sur certaines des meilleures eaux et terres de la planète. Plus d’un million d’hectares de ses terres sont agricoles et fournissent au pays des récoltes cruciales pendant les saisons froides. Toutefois, cette situation est en train de changer à mesure que les rivières s’assèchent.

Ces politiques non durables à l’influence dévastatrice et la surexploitation de l’environnement naturel ont entraîné de graves dommages aux écosystèmes iraniens. La pollution atmosphérique grave, la pollution par les pesticides, l’épuisement des sols, l’érosion, l’épuisement de l’eau, la perte de ressources naturelles, l’absence de gestion appropriée des déchets, le saturnisme, la déforestation et la désertification ne sont que quelques-uns des problèmes. La politique environnementale et sa mise en œuvre sont faibles ou inexistantes. L’Iran est assailli par les crises interdépendantes de la dégradation de l’environnement, de la mauvaise gestion extrême, de la corruption, du chômage, de la pauvreté et de la croissance démographique.

Aujourd’hui, le pays est confronté à des pénuries d’eau massives, ainsi qu’à des tempêtes de poussière, en raison de la mauvaise gestion, de la corruption et du pillage de l’eau par le régime clérical au pouvoir. Les responsables du régime et certains de ses experts étrangers et nationaux s’efforcent de présenter cette gravité comme une sécheresse, un changement climatique et un réchauffement de la planète, au lieu de parler de la fameuse mafia de l’eau en Iran, dont les agriculteurs protestataires demandaient l’abolition.

Les ressources en eau de l’Iran ont été pratiquement épuisées en raison de l’extraction massive des ressources en eau souterraine et de la construction de barrages par des entreprises affiliées aux pasdaran, quelle que soit leur utilité pour la nation, sans aucune considération environnementale. Les cultures à forte consommation d’eau, qui sont à nouveau sous le contrôle de membres aisés des pasdaran, de religieux d’élite ou de fondations, sont désormais placées sous la supervision du Guide Suprême des mollahs. Les agriculteurs touchés par ces pénuries d’eau et ces tempêtes de poussière fuient leurs villages pour vivre dans des baraques et des campements insalubres à la périphérie des villes.

Au cours des deux dernières décennies, l’Iran est devenu le troisième plus grand constructeur de barrages au monde, après la Chine et le Japon. La majorité de ces barrages ont été construits par des sociétés appartenant aux pasdaran ou à des sociétés affiliées aux fondations religieuses sous la supervision du Guide Suprême. Le résultat de ces activités a été l’assèchement de nombreux cours d’eau, l’affaissement des sols, la formation d’énormes gouffres en Iran et d’importantes pénuries d’eau dans les pays voisins. Cela a entraîné de graves conflits qui ont créé des tensions supplémentaires dans une région déjà turbulente.

Au cours des dernières décennies, les Iraniens ont organisé de nombreux rassemblements liés à l’eau dans diverses régions du pays, comme le Khouzistan, Ispahan et Bakhtiari. Le peuple iranien a non seulement protesté contre la politique de construction de barrages menée par les pasdaran, mais aussi contre le détournement de l’eau de la province méridionale du Khouzistan vers les villes de Rafsanjan, Qom et Kashan. Ils ont également remis en question la consommation massive d’eau douce pour des industries gourmandes en eau dans les zones arides, qui profitent aux comptes bancaires des généraux corrompus du Corps des gardiens de la révolution islamique, du Guide Suprême, des religieux d’élite et des fonctionnaires, sans que les gens ordinaires en profitent.

La somme de ces activités du régime théocratique a non seulement entraîné la faillite du pays en matière d’eau, mais a également fait des lits de rivière asséchés, des zones humides et des zones agricoles subventionnées la principale source de tempêtes de poussière. Comme l’ont indiqué les recherches, les particules de poussière ont des effets importants sur le climat, agissant à la fois directement, en diffusant et en absorbant les radiations, et indirectement, en modifiant les propriétés optiques des nuages sur le bilan radiatif de la Terre, causant ainsi d’énormes problèmes de santé pour la population.

* Khalil Khani est un spécialiste de l’environnement et un militant des Droits de l’Homme. Il est titulaire d’un doctorat en écologie, botanique et études environnementales obtenu en Allemagne, et a enseigné à l’université de Téhéran et à l’université d’État de Hesse en Allemagne. Il est également docteur en psychologie médicale aux États-Unis.

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